Арахис

Арахис, или земляной орех (Arachis hypogaea), является одним из видов бобовых, то есть членом семейства «бобы» (Fabaceae).

Это однолетнее травянистое растение, вырастающее в длину от 30 до 50 см. Листья супротивные, перистые с четырьмя листочками (две противоположные пары), каждый листочек имеет размер от 1 до 7 см в длину и от 1 до 3 см в ширину. Арахис растет очень необычным способом. Он фактически начинает расти как цветок, который из-за своего большого веса, наклоняется к земле. Цветок в конце концов зарывается в землю, где созревают сами плоды арахиса. Цветки имеют типичную для бобовых форму, от 2 до 4 см в поперечнике, желтые с красноватыми прожилками. Hypogaea в переводе с латыни означает «под землей», после опыления цветка стебель удлиняется заставляя его согнуться, пока завязи не коснутся земли. Продолжающийся рост стебля толкает завязь под землю, где зрелый плод развивается в бобовых стручках, арахис - классический пример геокарпия (способ распространения плодов у растений методом внедрения завязи в почву). Стручки обычно бывают 3 до 7 см длиной, содержат от 1 до 4 семян. Оболочка (стручок) арахиса жилистая, имеет светло-коричневый цвет, содержит два или три ядра арахиса. Каждое ядро овальной формы, состоит из двух не почти белых долей, покрытых коричневато-красной кожей. Арахис имеет характерный, с примесью масляного и орехового вкус.

Арахис известен под различными названиями во всем мире как «земляной орех» или «земляной горох». Он является одним из самых популярных орехов. Слово земляной орех (англ. goober) происходит от «нгуба» - имя арахиса на языке банту, на котором говорят в некоторых частях Африки. Арахис известен в науке как Arachis hypogaea. Арахис известен под многими другими местными названиями, такими как земляной орех, земляной горох, обезьяний орех, карликовый орех и свиной орех. Слово «арахис» часто употребляется в переносном смысле «дешевый, мелкий, второстепенный».